肌肉還是小馬?——簡述Muscle Car與Pony Car的前生今世

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muscle car

pony car

隨著電影速度與激情在國內的上映,那種體型龐大,引擎聲音震耳欲聾,加速暴力到可以把車頭翹起來,後輪經常冒著青煙的美式肌肉車被大家所熟知。而在這些看似差不多的肌肉車中,有一些並不能算作傳統意義上的肌肉車,他們有著一個相對陌生的名字——Pony Car。

1968年款Ford Mustang與Dodge Charger,分別屬於pony car和muscle car的代表車型

肌肉車這一稱呼是英文Muscle Car簡單直接的翻譯,而Pony Car直接翻譯過來是小馬車,聽起來十分別扭,因此,還是用英文來稱呼這兩種汽車更加合適。這兩種車型在同一年誕生,並且有著相類似的誕生背景,甚至連定義都感覺比較相似。我們先來說說muscle car。

肌肉車巔峰時期的代表1969款Pontiac GTO The Judge

眾所周知,二戰後,美國的經濟快速的發展,汽車工業,賽車運動和高速公路也在快速發展,汽車成為任何一個美國家庭必不可少的一部分,人們已經不滿足於僅僅舒適的駕駛汽車了,對於動力的需求與日俱增。與此同時,美國人一向熱愛的直線競速漸漸地從正規比賽變成了一項娛樂活動,十字路口便是起跑線,紅綠燈則變成了起跑訊號,人們對於這種在直線上全力奔跑的快感樂此不疲。而二戰後新生代的美國年輕人對於運動車型的渴望也對Muscle Car的誕生起到了推波助瀾的作用。

五六十年代隨處可見民間和官方的直線競速比賽

終於,在1964年,公認的第一款Muscle Car——Pontiac GTO誕生了。為了避開通用當時對於中級車排量不得大於330 cu in (5.4 L)的限制,GTO並不是一款單一車型,而是Pontiac新款中級車型Tempest的一個選裝包,其中包括一臺可以輸出325馬力的389 cu in (6.4L) V8引擎,以及更硬的彈簧和更寬的輪胎等一系列高效能裝備。

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1964年Pontiac GTO的宣傳頁,可以看到無處不在標榜其出色的運動型

Pontiac高層曾經認為GTO這種車型沒有市場,估計年銷量不會超過5000輛,然而GTO一經推出就反響熱烈,供不應求,第一年就售出了32000多臺GTO,並由此正式拉開了美國三巨頭在muscle car市場上廝殺的序幕。

GTO推出當年,Car and Driver雜誌計劃讓Pontiac GTO與大名鼎鼎的Ferrari 250 GTO同臺競技,雖然沒有真正比拚,但此舉讓pontiac GTO的名字變得家喻戶曉。

而GTO本身也定義了Muscle Car的標準:Muscle Car應該是一款配備大缸體大馬力V8引擎,後輪驅動,為直線競速而生,價格不高,並且更加運動的雙門中級轎車。下面列舉了當年數款muscle car的海報,寬大修長且多為fastback設計的車身以及巨大的馬力是他們共同的特點。

介紹過Muscle Car,接下來說說什麼是Pony Car。Pony Car的誕生背景和Muscle Car相似,隻不過這一次的主角變成了福特。之前提到二戰後的新生代年輕人成為了汽車市場新的主力購買人群,他們渴望擁有一輛無論是外觀還是效能都很運動,能帶著朋友們一起出去玩耍,並且能讓他們負擔得起的小型汽車。原本受年輕人追捧的小型雙座跑車Ford Thunderbird在1958升級成了更大更豪華的較為昂貴的四座豪華運動車,雖然取得了巨大的成功,但是卻和大量年輕人的需求漸行漸遠。

上圖為1955款Thunderbird,下圖為1958款Thunderbird,無論是從車型還是廣告標語中都可以看到車型定位的改變

福特為了彌補Thunderbird升級後留下的市場空白,於1964年推出了全新車型Ford Mustang。雖然基礎車型僅裝備一臺100馬力的6缸引擎,不過不到2500美金的售價和動感車身造型還是讓野馬充滿了吸引力,除此之外野馬還提供了輸出超過200馬力的289 cu in V8引擎來吸引那些喜歡大馬力車的年輕人,加上雙排座椅的設計很好的彌補了當年Thunderbird空間不足的問題,僅推出當年就創造了超過12萬輛的驚人銷量,而在上市一年後,總銷量達到令人驚訝的近42萬輛。

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1964款野馬廣告,可以有看到僅2300多美金的售價被寫在了顯著地位置

野馬銷量達到百萬輛時的廣告,

可以看到當時的野馬提供了多種車身形式可供選擇

野馬的名字再次被人們記住,這次不再是遙不可及的戰鬥機,而是觸手可及的小汽車,因此,人們親切的稱野馬為pony car。野馬也定義了pony car的標準:pony car應該是一款配備強勁的引擎,後輪驅動,有兩排座椅,長車頭短車尾,造型運動體型稍小,售價低於2500美金的雙門中級車。pony car市場一下變成了各大廠商的兵家必爭之地,其火熱程度完全不亞於大哥muscle car。現在市場上的“肌肉車”三巨頭的競爭也是從此開始。

雖然Pony Car的名字因野馬而誕生,但是野馬並非第一款Pony Car,早在野馬上市兩週前,Plymouth推出了基於當家中級車Valiant車型進行運動化改進而來的Barracuda(譯為梭魚)車型,成為了第一款Pony Car。不過由於車身設計和動力系統都不如野馬,第一代Barracuda並沒有真正流行起來,1964年推出當年的銷量僅為野馬的八分之一,直到1970年推出第二代Barracuda才扭轉了之前的窘境。試想如果當年的Barracuda足夠優秀,也許“pony car”的稱謂就要被“fish car”所替代了。

1964款Barracuda,雖然同樣低於2500美金,

但是顯然不如Mustang運動漂亮

通過對比pony car和muscle car的定義可以看出,兩種車型的主旨是基本相同的,都是把一顆大引擎放進一輛“小”車裡,只是相比之下,muscle car要比pony car無論是體型還是動力都要大一些,而且pony car的售價更低。

上圖為同為1970款,而且同為Dodge旗下的屬於pony car的Challenger和屬於muscle car的Charger的側面對比。可以看出,兩車無論是在大小還是造型上都有著明顯區別,pony car有著更短的軸距和前後懸,而muscle無論哪裡都要更長

這樣的特點也使得兩類車型在賽場上的主攻的方向不盡相同,由於更大的馬力和以直線競速為主的設計,使得muscle car更適合高速行駛。因此在NASCAR這種持續高速行駛而且幾乎不需要轉彎的比賽中見到的大都是muscle car的身影。

上圖為1969和1970賽季的NASCAR,主旋律就是裝有標誌性誇張尾翼的Dodge Charger Daytona/Plymouth Superbird與Ford Torino Talladega/Mercury Cyclone Spoiler II 之間的競爭

而pony car由於相對靈活,相對較小的馬力也易於掌控,更適合彎道行駛。因此在類似Trans-Am這種在普通的賽道上進行的比賽中見到的大都是pony car。

從上世紀60年代後期開始,Trans-Am的比賽被稱為"pony car war"。上圖中可以看到幾乎當時所有的pony car都參與到了比賽之中。上圖為最近舉辦的Historic Trans Am紀念賽照片

到了60年代末70年代初,各個廠家之間在muscle car和pony car市場上的競爭進入白熱化階段,這場競爭在道奇於1970年推出自己的ponycar- Dodge Challenger時達到了頂峰,幾乎每個美國廠家都有自己的當家muscle car和pony car。一場美國汽車史上最大馬力競賽也由此誕生,而廠家每次推出的改款車型都會在動力上做出提升,以打壓其他對手。

圖為1970年Dodge Challenger的宣傳手冊,可以看到宣傳的核心部分就是比競爭對手更大的馬力以及更大的空間

這樣的結果就是級別相對較低的pony car也可以裝備原來只有muscle car上才會出現的大缸體引擎,動力也上升至恐怖的400多馬力的。與動力一起增長的還有價格,裝備大缸體發動機的pony car已經沒有了價格優勢,似乎除了外形,muscle car和pony car的界限已經越來越模糊了,沒有人會否認一輛裝備425馬力HEMI引擎的Dodge Challenger R/T有資格被稱為muscle car。似乎只有那些配置較低並配備小缸體引擎的車型還能算作是一輛傳統意義上的pony car。

1970年Dodge Challenger海報,

廣告語告訴人們這臺pony car有著巨大的馬力

不過好景不長,隨著70年代中期爆發的石油危機以及日益嚴格的排放標準,美國車不得不紛紛縮減尺寸和排量。沒有了強勁的動力,曾經不可一世的muscle car大都變成了舒適轎車或者乾脆停產。

如果不加註解,你是否會相信上圖是大名鼎鼎的Dodge Charger的後代?

但是一些pony car卻因為相對較小的排量和尺寸存活了下來。

比如上圖的camaro

時至今日,他們的後代再次復興了久違了的muscle car年代,由於傳統意義上的muscle car已經不復存在了,muscle car的稱謂也就被當年的pony car所繼承了。而實際上,這幾年三巨頭的pony car動輒四五百匹的馬力也算是沒有愧對muscle car這一稱號。

今日三巨頭的當家pony car和他們前輩的合影

隨著前幾天2018款野馬的推出,看著越來越歐洲化的pony car,不禁有一絲擔心,美式肌肉車這個稱呼會不會再次成為歷史

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