馮長根:新晉博導如何培養博士生(2)——如何決定誰應該被錄取為博士生

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  編者按

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  當你滿懷喜悅地躋身博士生導師行列時,你以為這是一件自然而然的事,實際上這是一個非常值得重視的問題。如何培養出合格乃至優秀的博士生?北京理工大學教授、《科技導報》原主編馮長根撰寫的“怎樣指導博士生18講”系列文章,將幫助新晉博士生導師解決這個問題。這些文章通過一個個具體的事例,同時結合作者多年科研、育人的心得,幫助新晉博士生導師盡快進入角色,指導博士研究生真正進入科研世界。

  

  作為博士生導師,你遇到的第1個問題當然是如何挑選學生。有一些同學在你的名下報名考博,甚至有膽大的同學寫信要求你答應收他(否則他就報考另外的博導了)。前者要求你從幾個候選人中挑選你要的博士生,後者顯得急迫和功利但也可以理解,只是如何回答這種詢問的確令人犯難。

  作為一名博導當然希望收下那些能走向成功的學生。收下一名合適的博士生是令人感到十分幸福的事。學校里將會留下一份優秀的博士論文,導師可以有三、四年稱心如意的師生關係、一位初級同事,甚至終生的科研夥伴。的確,我自己總是把博士生當作同事介紹給同行,從來不把博士生當作學生。如果你收下的學生正好與此相反,比如他不聽從你的指導、不會開展工作、不收集數據並撰寫和提交論文,那會使導師感到十分沮喪。誰都不會否認,把三、四年中所要付出的時間、智力、情感以及其他努力,給予一位沒有希望的人是悲慘的。

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  我手上有一本書談到了如何挑選學生,除此以外,似乎還少有研究涉及如何挑選學生這一內容。徐耀在本刊發表一文,從文化的高度闡述了如何識別優秀的研究生。他談了6條標準。問題的難點在於大家都知道的常識——一個蘋果甜不甜,只有吃了才能知曉。挑好博士生也是此理。所以,博士研究生前一位導師(碩士生導師)的介紹是十分重要的。當然,如果是自己帶的碩士生,這也不難。對於一般情況,我自己堅信這樣的信念:每一位博士生只要他有碩士生的基礎,就可以在與導師一起的努力中走向成功。即使是稍差的學生,也應有信心帶好他。我跟我身邊的人說,我對待博士考生的思想是“有教無類”。在從事博士生導師工作的20年中,我總是想盡辦法讓每一位被錄取的博士生都帶著成功的喜悅走出校門。但的確有例外,有一次我收下了一位大家都不讚成收下的博士生,一年半後,我果然就又想盡辦法將其辭退了。我的確理解為什麼許多博導說,“不是優秀的學生我決不帶”。但這也帶來另一個問題:有時你好幾年沒有看中的學生。

  一位是才華橫溢、什麼都得第一的學生,另一位是稍有差別但聰明的學生,你會挑選哪一位?應該指出的是,前者不一定是最好的研究者。我們可以注意到這樣的現象,一些在本科生、碩士生階段數一數二的學生,並不一定能夠順利地通過三、四年的博士生艱苦的學習階段。實際上,博士生的學習是份苦差事。有一些學生在博士生學習期間著手解決婚姻、生孩子、買房子、養父母的事,使這種現象雪上加霜。許多事例告訴我們,博士生與導師的關係實際上在不斷的變化之中,導師在這之中主動掌控這種變化的努力是值得提倡的。博士生的三、四年,導師都應該有針對不同情況的準備。

  有一位博導隻挑選那些合群的人做自己的學生,另一位博導則隻尋找能夠快速融入他的研究團隊和實驗室的學生。這兩種情況哪一種更好?答案是都可以。你重點思考這樣的區別也是值得的——“對於挑選者來說,最重要的就是仔細思考他們系需要招收的研究生所需要的能力和技能,然後將其與他們可以在研究階段學習的能力區別開來。”你在面試時,有的詢問可能就是為了這種信息。在更仔細的情況下,有的博導會讓學生當面親手做實驗。你明確地詢問這些學生的推薦人或碩士生導師,問問學生掌握實驗技巧的情況,也是常用的挑選方法。你在面試時,注意區別不同的人對科學研究的熱情和主動性,是有助於你挑選學生的。“要獲得研究生學位,一個人需要對所學學科充滿激情,要有推動本學科知識發展的願望,而且要能夠持之以恒。”仔細審閱學生的簡曆,從中找到候選者能夠自主工作的證據。候選博士生通常已經完成了一篇碩士學位論文,你不妨問一問他對這個項目到底喜歡到什麼程度,他對接受該項目並完成項目的敘述,會告訴你許多他對於科學研究各方面態度的信息。對於在若干個候選人中挑選一、二個博士生,你實際上是在平衡不同候選人之間的長處和短處,對於同一位博士生,你實際上是在平衡該申請人的長處和短處。

  誰都希望挑選上優秀的博士生。對於博導來說,重要的是在平時,例如當你開辦講座時(在學生面前),你是否表現了對你研究領域的前沿的巨大激情?你有激情,報名的學生肯定會有激情。(待續)

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  作者簡介:馮長根,北京理工大學教授,《科技導報》原主編。

  

  來源:科教導報公眾平台

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